Muere el mito de que la Mac es inmune a los virus

Un virus que infectó a
más de medio millón de computadoras Mac revivió el debate sobre si los
ordenadores de Apple son, como se suele pensar, inmunes a los virus.

Una de las razones que la gente usa al
justificar la costosa compra de un Mac es que su sistema de operación es más
robusto a la hora de enfrentar ataques informáticos.

Las computadoras inventadas hace dos décadas por la compañía del difunto Steve
Jobs rara vez generan noticia por la vulnerabilidad de su sistema ante los
virus que infestan la red.

Los Mac, pues, tienen fama de ser invulnerables. Esto no es, sin embargo, del
todo cierto. Y un virus que se regó la semana pasada, afectando a 600.000
computadoras, lo ha demostrado.

¿A qué se debe esta fama? ¿Cuáles son los detalles del nuevo virus? ¿Qué se
puede hacer para evitarlo?

El virus Troyano

Según un reporte de una firma de seguridad cibernética rusa, las cientos de
miles de computadoras fueron infectadas por un virus llamado, en inglés,
Flashback Trojan.

La firma, Dr. Webb, dijo que la mitad de las computadoras están en Estados
Unidos.
Aunque Apple lanzó una actualización de seguridad, los usuarios que no la hayan
instalado todavía son vulnerables.

Flashback fue detectado por primera vez en septiembre pasado, cuando investigadores
de antivirus encontraron el sistema, que estaba disfrazándose como una
actualización de Flash, un reproductor de video. Una vez instalado, el virus
desactivaba el sistema de seguridad de la computadora y, por ello, le permitía
al intruso el acceso a su contenido.

Ahora llegan otras versiones del virus, que ni siquiera implican una descarga
por parte del usuario para acceder a su información.

Dr. Webb dijo a la BBC que, cuando el Troyano se instala, el intruso recibe un
correo electrónico y un código para acceder a la computadora infectada.
«Al introducir el código los criminales pueden tener control sobre la
máquina», dijo el jefe ejecutivo de la firma, Boris Sharov.

Aunque el sistema de Apple limita las acciones que sus computadoras pueden realizar
sin solicitar el permiso de sus usuarios, varios analistas de seguridad dijeron
que este incidente resalta el hecho de que las computadoras sí son vulnerables.

«La gente suele pensar que las computadoras Apple, a diferencia de los PCs
de Windows, no podían ser infectados, pero esto es un mito», le dijo a la
BBC Timur Tsoriec, un analista en el Laboratoio Kaspersky, una firma de
seguridad en el Reino Unido.

¿De dónde viene el mito?


Parte de la explicación tiene que ver con que Machintosh es una marca y un
sistema operativo relativamente reciente, comparado con Windows.

Aunque las cifras de las firmas de medición de sistemas de operaciones son
disímiles, en todas se manifiesta que el uso de Windows es mucho más alto que
el de Mac.

Según Net Market Share, por ejemplo, en febrero de 2012 el 85,01% de los
usuarios fueron de Windows y el 4,38% de Mac. Wikimedia dice que, para febrero
de 2012, el acceso a la web se dio en un 73,8% en Windows y en un 7,53% en Mac.

Por esta razón Mac no era un objetivo de los hackers: porque el espectro de
máquinas que podían atacar era pequeño.

Sin embargo, el crecimiento reciente de Apple es incuestionable, sobre todo
gracias a dispositivos como el iPad y el iPhone. El hecho de que se haya
convertido en una de las compañías más valiosas en bolsa lo demuestra.

Varios analistas dijeron hace unos años que, cuando Mac empezaba a liderar el
mercado, sus sistemas empezarían a ser víctimas de virus. Uno de ellos fue Adam
O’Donnell, un arquitecto de seguridad de la firma Sourcefire, quien en el 2008
escribió que cuando Apple lograra el 16% del mercado de PCs, Mac sería víctima
de virus así como Windows lo es.

Parece que los hechos lo están corroborando. Según Gartner, una firma de
medición de sistemas, Apple sostiene el 12% del mercado de PCs y los sistemas
de antivirus de Windows han alcanzado un 95% de efectividad.

¿Cómo evitarlo?


«El problema de virus como el Trojan es que es difícil prevenirlos sin
desconectar el computador de internet», dijo Sharov. «Les recomendamos
a los usuarios de Mac que actualizen sus sistemas de seguridad y operación
apenas la computadora se los recomiende. No evadan las actualizaciones.»

Por otro lado, varias firmas de antivirus han desarrollado sistemas para Mac:
McAfee vende un antivirus por US$79.99, Sophos tiene una gratis y Bitdefender
vende otra por US$49,95.

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