Cinco puntos clave en la labor de la dirección empresarial


Las compañías pequeñas que han
crecido a menudo cometen el error de confiar en los procesos de sus primeros
días, no dándose cuenta de lo mucho que han cambiado las cosas.

Revisar los activos, proteger los
ingresos, enfocarse en las prioridades, adaptarse al tamaño y crear el ambiente
correcto son iniciativas que igual funcionan para conducir tanto una empresa
pequeña como una grande, e incluso un país, pues son principios básicos que no
pueden faltar.

En una conferencia reciente, me pidieron que imaginara que el país era una
de mis nuevas empresas: ¿Qué haría para ayudarle a desempeñarse mejor?

Hay habilidades que un director
ejecutivo puede aportar al Gobierno, en términos de ofrecer liderazgo decisivo,
crear responsabilidad y guiar una planeación a largo plazo.

Este año la elección presidencial
estadounidense está siendo disputada con base en el mandato de darle la
voltereta a la compañía más grande del mundo después de años de mal desempeño y
crecimiento titubeante.

El presidente Barack Obama tendrá
que probar que puede ser un director ejecutivo efectivo presentando un plan
concreto para echar a andar la economía, crear empleos y bajar el déficit.

Dirigir la compañía imaginaria
IVB Ltd. sería un desafío de algún modo más pequeño, pero el cual incluiría mi
casa, Isla Necker. Como presidente y director ejecutivo, he aquí mi plan de
cinco puntos.

1. REVISAR LOS ACTIVOS

Para decidir cuán fuerte es la
posición de IVB debemos formular estas preguntas cruciales: ¿qué hizo exitosa a
esta empresa hasta la fecha?, ¿qué vende y de dónde provienen sus ingresos?,
¿cuán seguros están sus activos, en caso de problemas futuros?, y ¿cuáles son
las amenazas para la empresa?

IVB depende de su fuerza en los
servicios financieros y el turismo. Como centro financiero externo ( offshore
), es uno de los cinco principales países en el mundo en constitución de
empresas, con cientos de miles de compañías registradas.

Su ambiente amigable con los
negocios y su gobierno proactivo deberían atraer interés en todo el mundo.

Sin embargo, esta fuente de
ingresos depende de las políticas de gobiernos extranjeros, que pueden cambiar
inesperadamente.

2. PROTEGER LOS INGRESOS

Como presidente cauteloso, me
aseguraría de que la otra fuente de ingresos de IVB fuera segura, sustentable y
creciente. Pese a la competencia global, 500.000 personas visitaron el país en
el 2011 para disfrutar de su belleza excepcional tanto en tierra como en el
océano. De manera que no es el turismo el mayor activo de la compañía, sino el
medio ambiente.

Este recurso se ve amenazado por
el desarrollo, la contaminación y la actividad humana. Lo primero que un
turista ve cuando llega por barco a la Sonda Sur de Virgin Gorda es una
carretera nueva que ha sido abierta en la hermosa ladera, creando una fea
cicatriz.

Una vez en tierra, el visitante
se topará con basura, un sistema de drenaje sin plantas de tratamiento, y pocas
oportunidades de reciclar. Si esa persona va a nadar, verá arrecifes que están
gravemente dañados por los residuos y la pesca excesiva. En conjunto, esto no
favorece una visita totalmente placentera.

Las implicaciones económicas de
nuestro medio ambiente en deterioro son muy graves. Esta lenta destrucción
pudiera finalmente poner en peligro a la fuente de ingresos más segura de IVB,
pero no es demasiado tarde para poner en práctica soluciones.

3. ENFOCARSE EN LAS
PRIORIDADES.

Después, protegería a IVB
elaborando una lista de puntos de acción basada en esta evaluación de sus
fortalezas y puntos problemáticos. Pediría al equipo de administración que
siguiera alentando el desarrollo necesario, pero asegurándose de que cada
avance mejore la belleza natural del país.

Si es absolutamente necesario
construir una carretera, debemos incluir planes para plantar árboles y arbustos
nativos a lo largo de la misma para bloquear el ruido, evitar la erosión y
preservar el hábitat, y quizá incrementarlo.

4. ADAPTARSE AL TAMAÑO

Las compañías pequeñas que han
crecido a menudo cometen el error de confiar en los procesos de sus primeros
días, no dándose cuenta de lo mucho que han cambiado las cosas. Cuando la nueva
administración se haga cargo, los ejecutivos deberían aprovechar la oportunidad
de limpiar la pizarra y crear un nuevo conjunto de políticas desde cero,
basándose en las nuevas realidades.

5. CREAR EL AMBIENTE
CORRECTO

Pedí a emprendedores locales que
describieran un cambio que haría más fácil la labor de todos: algunos señalaron
la lucha de los hoteleros para obtener licencias para contratar a trabajadores
extranjeros.

En las Islas Vírgenes Británicas,
los empresarios han apoyado las restricciones sobre los permisos laborales para
evitar una saturación y proteger las perspectivas de los residentes locales.

Sin embargo, la mayoría siente
que el sistema actual de reglas que rigen la inmigración y el trabajo no está
funcionando.

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