Facebook cambió sus algoritmos para luchar contra la propagación de falsos tratamientos de salud

Después de que un reportaje de The Wall Street Journal mostrara cómo los mensajes sensacionalistas de salud y las falsas curas contra el cáncer se propagaban fácilmente en esa red social, sus encargados tomaron medidas. 


Facebook cambió sus algoritmos para luchar contra los falsos tratamientos de salud Foto: Getty Images 
Facebook y YouTube dijeron el martes que están tratando de reducir la propagación de versiones falsas sobre tratamientos de salud, luego de que reportes en medios de comunicación mostraron la proliferación en redes sociales de curas falsas para el cáncer. 
Voceros de la red social creada por Mark Zuckerberg dijeron que la plataforma hizo modificaciones en su página de clasificación de algoritmos para reducir las «publicaciones con afirmaciones de salud sensacionales o exageradas» y los intentos de vender productos basados en esos mensajes. 
YouTube, por su parte, indicó que estaba llevando a cabo acciones similares, sin especificar de qué se trataban. 
La polémica comenzó cuando The Wall Street Journal, uno de los periódicos más reconocidos en Estados Unidos, publicó un reporte que muestra cómo en estas redes sociales prevalecen, muchas veces, afirmaciones falsas sobre salud, como el supuesto uso de inyecciones de bicarbonato para curar el cáncer. 
La publicación señaló este martes que Facebook y Youtube esbozaron planes para frenar la propagación de versiones médicas falsas después de que los hallazgos de la investigación les fueron presentados. 
Facebook dijo haber hecho cambios el mes pasado como parte del esfuerzo para reducir la propagación de versiones medicas engañosas, incluidas las de grupos que se oponen al uso de vacunas recomendadas. 
«Para ayudar a la gente a obtener información de salud precisa y apoyar sus necesidades es imperativo que minimicemos los contenidos de salud sensacionalistas o engañosos», dijo en una publicación de blog Travis Yeh, gerente de producto de la red social. 
«Manejamos esto de la misma manera en que antes hemos reducido contenidos de baja calidad como los ciberanzuelos: identificando frases que se usaban comúnmente en estas publicaciones para prevenir posteos que podrían incluir afirmaciones sensacionalistas de salud o que hacen promoción de productos con afirmaciones relacionadas con la salud y exponerlos menos entre las noticias». 
El reporte de The Wall Street Journal, basado en entrevistas con médicos, abogados, expertos en privacidad y otros, encontraron numerosas afirmaciones falsas o engañosas sobre tratamientos de cáncer anunciados en línea. 
Estos incluyeron videos que abogan por el uso de ungüentos que podrían ser peligrosos, regímenes dietarios sin verificar o técnicas de detección que no probadas. 
La «desinformación es un reto difícil y cualquier desinformación sobre temas médicos es especialmente preocupante», dijo el vocero de YouTube en un comunicado enviado el martes por correo electrónico. 
«Hemos tomado una serie de medidas para abordar este problema, incluyendo la aparición de contenido más autorizado en nuestro sitio para las personas que buscan temas relacionados con el tratamiento del cáncer, comenzando a reducir las recomendaciones de ciertos videos de desinformación médica y mostrando paneles con más fuentes donde pueden verificar la información por sí mismos».

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